Los síntomas, causas y tratamiento de la hepatitis autoinmune.

Los virus causan la mayoria de los tipos de hepatitis. La Hepatitis Autoinmune (HAI) es una excepción. Este tipo de enfermedad del higado ocurre cuando tu sistema inmune ataca las celulas del higado. HAI es una condición crónica y puede resultar en cirrosis (cicatrización) del higado y (finalmente) insuficiencia hepática.

hepatitis autoinmune

Causas de la Hepatitis Autoinmune

 

HAI ocurre cuando tu sistema inmune confunde las celulas de tu higado con agresores del exterior y crea anticuerpos para atacarlas. Los doctores no saben precisamente porqué ocurre esto. Sin embargo, algunos factores han sido identificados, incluyendo

✗     una historia familiar de HAI

✗     ser mujer

✗     una historia de infecciones bacterianas o virales

✗     el uso de ciertos medicamentos, como la minociclina

Otras condiciones autoinmunes pueden causar síntomas de enfermedad del higado y tambien son asociadas con el desarrollo de HAI. Estas enfermedades incluyen:

✗     enfermedad de Grave

✗     tiroiditis

✗     colitis ulcerosa

✗     diabetes tipo 1

✗     artritis reumatoide

✗     esclerodermia

✗     enfermedad inflamatoria del intestino (EII)

✗     lupus eritematoso sistémico

✗     síndrome de Sjögren

 

Tipos de Hepatitis Autoinmune

 

Hay dos tipos de HAI:

 

El tipo I es más común, tiende a afectar a las mujeres jóvenes, y se asocia con las enfermedades oterautoinmune. Esta es la forma más común de la HAI en América del Norte.

El tipo II afecta principalmente a niñas entre las edades de dos y 14.

Mientras HAI ocurre generalmente en la adolescencia o edad adulta temprana, se puede desarrollar a cualquier edad.

Los síntomas de la hepatitis autoinmune

Los síntomas de la HAI varían de leves a graves. En las primeras etapas, puede no tener síntomas, pero en las etapas posteriores, los síntomas pueden aparecer repentinamente. También pueden desarrollarse lentamente con el tiempo.

Los síntomas del HAI incluyen:

✗     agrandamiento del hígado (hepatomegalia)

✗     vasos sanguíneos anormales en la piel (arañas vasculares)

✗     distensión abdominal (hinchazón)

✗     orina oscura

✗     heces de color pálido

 

Síntomas adicionales que pueden ocurrir incluyen:

✗     coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia)

✗     picazón causada por una acumulación de toxinas y la bilis

✗     fatiga

✗     pérdida del apetito

✗     nausea

✗     vómito

✗     dolor de las articulaciones

✗     molestias abdominales

 

 

Diagnosticando la Hepatitis Autoinmune

 

HAI puede ser confundida facilmente con otra enfermedad. Los síntomas son muy similares a la hepatitis viral. Para hacer un diagnostico apropiado, los examenes de sangre requieren:

✗     descartar la hepatitis viral

✗     determinar el tipo de HAI que tiene

✗     comprobar la función del higado

Los examenes de sangre tambien son utilizados para medir los niveles de anticuerpos especificos en tu sangre. Los anticuerpos asociados con HAI incliyen:

✗     anticuerpos anti-músculo liso

✗     anticuerpos de microsomas de riñón anti-hígado tipo I

✗     anticuerpo anti-nuclear

 

Los análisis de sangre también pueden medir la cantidad anticuerpos de inmunoglobulina G (IgG) en la sangre. Los anticuerpos IgG ayudan a combatir la infección y la inflamación del cuerpo.

Una biopsia del hígado puede ser a veces necesaria para diagnosticar HAI, y puede revelar el tipo y la gravedad de su daño en el hígado y la inflamación. Una biopsia implica retirar una pequeña pieza del tejido del hígado con una aguja larga y enviarla a un laboratorio para su análisis.

Tratando la Hepatitis Autoinmune

El tratamiento puede desacelerar, detener y revertir el daño hepático en ocasiones. De acuerdo con el National Digestive Diseases Information Clearinghouse, un 70 por ciento de los pacientes con HAI entra en remisión. Sin embargo, la remisión puede durar hasta tres años (NDDIC, 2012).

Drogas y Medicamentos

Los medicamentos inmunosupresores puede ser utilizado para detener el ataque del sistema inmune. Tales drogas incluyen 6-mercaptopurina y azatioprina. Tomar medicamentos inmunosupresores puede poner en peligro la capacidad de su cuerpo para combatir otras infecciones.

Los corticosteroides, por lo general en forma de la prednisona, pueden tratar directamente la inflamación del hígado. También pueden servir como inmunosupresores. Es probable que necesite tomar prednisona durante un mínimo de 18 a 24 meses. Algunos pacientes deben continuar tomando el medicamento de por vida para prevenir que la HAI se repita. La prednisona puede causar efectos secundarios graves, como la diabetes, la osteoporosis, la hipertensión arterial y aumento de peso.

Cirugia

Transplante de higado (sustitución del hígado con un órgano donado) puede tratar HAI. Sin embargo, la enfermedad puede reaparecer, incluso después de un trasplante. De acuerdo con el National Digestive Diseases Information Clearinghouse (NDDIC), hay un 90 por ciento de tasa de supervivencia a un año para los pacientes que reciben un trasplante. La tasa de supervivencia a cinco años es de 70 a 80 por ciento.