Conociendo la artritis séptica.

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La artritis séptica es una infección en una articulación. Los síntomas incluyen dolor y sensibilidad en una articulación, dolor al mover la articulación, y la sensación de malestar. Es una infección poco común, pero grave. Se necesita un tratamiento urgente. Esto incluye medicamentos antibióticos y drenar el líquido infectado de la articulación para evitar daños permanentes en las articulaciones.

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¿Qué es la artritis séptica?

La artritis séptica es una infección en una articulación. Hay muchos tipos de gérmenes (bacterias) pueden causar artritis séptica. La infección con una bacteria llamada estafilococo áureo es la causa más común.

• La deposición de pirofosfato de calcio – incluyendo condrocalcinosis

¿Cómo se obtiene la artritis séptica?

Si algunos gérmenes (bacterias) se asientan en una pequeña sección de una articulación, pueden multiplicarse y causar una infección. Las bacterias pueden llegar a una articulación:

• A través de la corriente sanguínea. Esta es la causa más común, particularmente en los niños. Las bacterias pueden entrar en la sangre a partir de una infección en otra parte del cuerpo y viajar hasta el hueso. Incluso si usted está sano, las bacterias a veces pueden entrar en el torrente sanguíneo a través  de la nariz o el intestino.

• A partir de una lesión. Las bacterias pueden entrar en una articulación si usted tiene una herida hecha en una articulación.

• Durante la cirugía. La infección es una complicación poco común, si usted tiene la cirugía de las articulaciones o un análisis de articulaciones (por ejemplo, la artroscopia).

¿Quién está en riesgo de desarrollar artritis séptica?

Cualquier persona a cualquier edad puede desarrollar artritis séptica. Sin embargo, usted tiene un mayor riesgo si:

• Tiene ciertos tipos de artritis como la artritis reumatoide. Si las articulaciones ya están inflamadas, se encuentra en mayor riesgo de contraer la infección. Puede ser difícil distinguir la diferencia entre un brote de artritis no infecciosa y la artritis  infecciosa (séptica). Como regla general, si usted ya tiene artritis y sus síntomas empeoran repentinamente, y se siente mal, entonces la artritis séptica es una posibilidad. Las pruebas pueden confirmar o descartar, una infección.

• Ha tenido recientemente una lesión en una articulación.

• Cuenta con una prótesis articular (como una cadera o rodilla artificial).

• Ha tenido recientemente una cirugía en una articulación.

• Tiene un sistema inmunológico deficiente. Por ejemplo, si usted tiene SIDA, o si usted está tomando quimioterapia, o si usted está gravemente enfermo con otra enfermedad, etc.

• Se inyecta drogas alucinógenas que pueden estar contaminadas con gérmenes (bacterias) .

• Tiene gonorrea. Se trata de una enfermedad de transmisión sexual. Si no se trata, la bacteria gonococo puede diseminarse por el torrente sanguíneo y puede causar artritis séptica.

• Tener una infección del hueso (osteomielitis), cerca de una articulación.

¿Qué articulaciones pueden verse afectadas?

La rodilla es el sitio más común de la infección en más de la mitad de los casos. Los casos en los que se ve afectada la cadera son aproximadamente 1 de cada 5 casos. El resto son, por lo general el hombro, la muñeca, el codo y el tobillo. Otras articulaciones son raramente afectadas. En la mayoría de los casos, sólo una articulación se ve afectada. Sin embargo, en aproximadamente 1 de cada 5 casos los gérmenes (bacterias) se propagan a través del torrente sanguíneo y pueden infectar a dos o más articulaciones al mismo tiempo.

¿Cuáles son los síntomas de la artritis séptica?

• Dolor de la articulación afectada. El dolor tiende a ser severo y se desarrolla muy rápidamente. Cualquier movimiento de la articulación puede ser muy doloroso.

• Una hinchazón general se desarrolla sobre la articulación afectada, que suele ser muy sensible.

• El enrojecimiento de la piel que recubre la articulación, es típico si la articulación está cerca de la superficie de la piel.

• Una sensación de malestar general con una alta temperatura (fiebre) es común.

En la mayoría de los casos de artritis séptica los síntomas se desarrollan rápidamente, en unos pocos días. Sin embargo, con una infección en una articulación artificial, los síntomas pueden no ser tan rápidos. El dolor y la fiebre pueden ser leves al principio, antes de convertirse gradualmente más graves. También, en casos causados ​​por tuberculosis (TB) de germen (bacteria), los síntomas pueden desarrollarse más lentamente.

¿Se necesitan pruebas?

Los exámenes para confirmar el diagnóstico

Si usted tiene los síntomas típicos que vienen de una articulación enrojecida cerca de la superficie de la piel, entonces el diagnóstico puede ser muy evidente. Sin embargo, el dolor procedente de las articulaciones más profundas como la cadera puede ser debido a un gran número de causas. Algunos análisis de sangre pueden ayudar a confirmar la presencia de una inflamación severa ‘en alguna parte ‘ en el cuerpo, que pudiera ser la artritis séptica.

Una radiografía simple no es tan útil para el diagnóstico de las primeras etapas de la artritis séptica. Sin embargo, puede ser una prueba útil para descartar otras causas de dolor en las articulaciones. Una exploración de la articulación puede ayudar a confirmar el diagnóstico.

Pruebas para determinar que el germen (bacteria) está causando la infección

La sangre suele contener algunas bacterias de la infección en la articulación. Las muestras de sangre se envían al laboratorio para identificar qué tipo de bacteria está causando la infección. Esto es importante, ya que esto le ayudará a decidir cuál es el mejor tratamiento. (Algunas bacterias son resistentes a algunos antibióticos.) Además, si se sospecha de artritis séptica, se deberá tomar una muestra de líquido de la articulación con una aguja fina. Las pruebas en el líquido por lo general pueden confirmar el diagnóstico e identificar la bacteria que está causando la infección.

¿Cuál es el tratamiento para la artritis séptica?

Los antibióticos

Los antibióticos se inician tan pronto como sea posible. Al principio, las dosis altas se dan directamente en una vena. Los antibióticos elegidos son los que pueden matar a los gérmenes (bacterias) que comúnmente causan la artritis séptica. Sin embargo, los antibióticos a veces tienen que cambiarse a otros diferentes cuando los resultados de las pruebas confirman que la bacteria está causando la infección. (Algunas bacterias son resistentes a algunos antibióticos.) Los síntomas a menudo se intensifican muy rápidamente después de comenzar los antibióticos. Sin embargo, es necesario seguir tomando los antibióticos durante varias semanas. Esto es para asegurarse de que toda infección se ha ido de la articulación.

Drenar el líquido de la articulación

El líquido infectado se drena de la articulación afectada. Esto ayuda a evitar el daño a la articulación, mientras que los antibióticos eliminan la infección. Con una infección en una articulación de la rodilla, el codo o el hombro el drenado puede ser relativamente fácil de hacer con una aguja. Sin embargo, las articulaciones más profundas como una articulación de la cadera son más difíciles y pudieran necesitar una pequeña operación para drenar el líquido infectado. La articulación puede requerir ser drenada varias veces hasta que el líquido infectado quede libre de infección.